La parálisis cerebral: qué es, tipos, causas y síntomas

La parálisis cerebral ( PC ) es un problema que afecta a 1 de cada 350 personas. Esta discapacidad motora, es la más frecuente en la infancia y se manifiesta durante los 3 primeros años de vida. La cual, se caracteriza por lentitud o dificultad a la hora de moverse. Por ejemplo, la parálisis cerebral en bebés, donde se puede observar una tardanza para alcanzar algunas situaciones como pueden ser, gatear o caminar .

Por lo tanto, es crucial detectar lo antes posible los síntomas de la parálisis cerebral infantil y acudir a un especialista para su valoración.

Pero, ¿Qué es la parálisis cerebral? ¿Cuáles son sus síntomas? ¿Qué tipo de parálisis cerebral existen? Si estás búscando respuestas a esto y mucho más, aquí te lo contamos.

Qué es la parálisis cerebral?

Podemos definir la parálisis cerebral como una discapacidad o conjunto de transtornos provocados por una lesión en el cerebro, que impiden el correcto traspaso de información de este, a la musculatura.

Esta condición física puede aparecer antes del nacimiento, durante o en los primeros años de vida.

Aunque no tiene cura, existe un rango de mejora en su calidad de vida, gracias y a través de rehabilitación, actividades, fisioterapia, productos de apoyo, toxina botulínica, etc. Es importante destacar que no es degenerativa, por lo que no empeora con los años.

paralisis cerebral infantil

Entonces, de qué manera afecta la parálisis cerebral en niños?

Pues hablamos de una alteración y/o limitación de postura, coordinación, movilidad y equilibrio. Es probable que existan dificultades a la hora de andar, hablar y en definitiva, mantener el control sobre sus movimientos y su cuerpo.

La parálisis consume mucha energía y causa una gran fatiga. Además, este tipo de discapacidad cerebral, comprometerá las actividades de la vida diaria (AVDs), básicas e instrumentales

Cabe entender, que existen diferentes tipos de parálisis y en el siguiente apartado te los explicamos con exactitud.

a mi bebe le cuesta gatear

Tipos de parálisis cerebral

Existen diferentes tipos de parálisis cerebral y te los demostramos a continuación:

persona con problemas de movilidad

 

También, podemos diferenciar la misma parálisis mental a través de las partes del cuerpo perjudicadas.

  • Hemiplejia: parálisis de la mitad del cuerpo ( izquierda o derecha ).
  • Paraplejiaafecta al tren inferior ( las piernas ).
  • Tetraplejiaparálisis parcial o total sobre piernas y brazos.
  • Diplejia: están afectadas las piernas, y poco o nada los brazos.
  • Monoplejia: sólo se encuentra perjudicada una extremidad del cuerpo.

Es importante destacar, que la gravedad en que se manifiesta la parálisis cerebral puede variar, siendo así, leve, moderada o grave.

Causas de la parálisis cerebral infantil

Los factores exactos que pueden causar la parálisis cerebral, siguen siendo desconocidos. Las causas pueden variar de una persona a otra y depender de distintos factores, por ello, no debemos decir que se deba a un solo factor. Sin embargo y en la mayoría de los casos, las causas se pueden atribuir a una anomalía, lesión o falta de maduración, en la parte del cerebro encargada de controlar la movilidad.

minusvalia

La parálisis infantil se puede manifestar antes del nacimiento, durante el parto o en los primeros años de vida. A continuación, os mostramos los factores más frecuentes que pueden ocasionar la parálisis cerebral, según sus diferentes etapas ( prenatal, perinatal o postnatal ).

–  Causas antes de nacer ( prenatal ).

    • Anoxia o insuficiencia de oxígeno en el cerebro.
    • Problemas de salud y posibles infecciones de la madre ( diabetes, rubeola / sarampión alemán, exposición a la radiación o a toxinas, toxemia / intoxicación de la sangre ).
    • Sangrado en el cerebro.
    • Grupo sanguíneo incompatible entre madre y bebé.

–  Causas durante el parto ( perinatal ).

    • Traumatismo en la cabeza por caída, golpe o incorrecta utilización del fórceps ( aparato en forma de tenazas que sirve para ayudar en la extracción del bebé ).
    • Anoxia e insuficiencia de oxígeno en el cerebro.
    • Nacimiento prematuro
    • *En definitiva, hablamos de aquellos partos complicados, los cuales ponen en peligro la integridad física del bebé.

–  Causas después de nacer ( postnatal ).

    • Traumatismo en el cráneo por golpe, caída o agresión.
    • Infecciones, como la meningitis.
    • Desnutrición o una malnutrición.
    • Intoxicación por fármacos.
    • Problemas vasculares ( vasos sanguíneos anómalos o problemas de coagulación, entre otros ).

DiscapacidadNo obstante y a pesar de numerosos estudios y expertos en la materia, en algunos casos se desconocen la causas exactas que pueden provocar la parálisis cerebral, y en otros no se llega a relacionar con nada en concreto.

Los principales síntomas de la parálisis cerebral PC

Los síntomas pueden variar de una persona a otra y van a depender de la gravedad de la discapacidad ( leve, moderada o grave ), hasta las extremidades afectadas.

En la mayoría de los casos, los síntomas se presentan durante los 2 o 3 primeros meses de vida, entre los cuales podemos destacar, la tardanza para aprender a gatear, sentarse o posteriormente hablar y/o caminar.

A continuación, os mostramos los signos más frecuentes que nos pueden dar a conocer si una persona tiene parálisis cerebral:

  • Espasticidad, lo que significa musculatura rígida y tensa. 
  • Falta de coordinación en algunos movimientos ( ataxia ).
  • Reflejos excesivos, como pueden ser en el rotuliano ( en la rodilla ).
  • Constantes babeos y problemas para tragar.
  • Problemas para vocalizar y poder hablar.
  • Movimientos lentos y repentinos sin poder tener el control en ellos  ( discinética ).
  • Demoras para gatear, sentarse, andar o hablar.
  • Caminar de puntillas, arrastrando un pie, o bien, metiendo una o las dos rodillas hacia dentro.
  • Debilidad en las extremidades y variedad en el tono muscular.
  • Dificultad en la manipulación de objetos o en el desarrollo de actividades de la vida diaria, como por ejemplo, utilizando un tenedor en la mesa o al abrocharse un botón de la camisa ( a día de hoy, disponemos de una gran variedad de productos adaptados para facilitarnos la vida “productos de soporte” ) .

falta de movilidad en bebes

Si detecta alguno de estos síntomas en su hijo, le recomendamos que acuda al pediatra o especialista más cercano para su valoración. El médico realizará una evaluación específica y exhaustiva del niño, con el objetivo de determinar si padece esta discapacidad a través de un diagnóstico.

Diagnóstico para esta discapacidad cerebral 

Con el objetivo de obtener la máxima información posible y a través de una primera visita, el pediatra le realizará una serie de preguntas respecto a los síntomas de su hijo. Posteriormente se evaluará la movilidad, postura, reflejos y tono muscular del niño. 

Si después de esta valoración el médico sospecha que su hijo puede tener parálisis, les recomendará una serie de pruebas con imágenes cerebrales, que servirán para detectar y examinar daños en el cerebro, además de descartar otros posibles transtornos. 

Pruebas con imágenes cerebrales más frecuentes:

  • Tomogrofía computarizada ( TC ).
  • Ultrasonido.
  • Resonancia magnénitca ( RM ).
  • Electroencefalograma ( EEG ).

Probablemente, su médico le derive a un especialista en el cerebro y el sistema nervioso ( neurólogo pediátrico ). Es crucial contar con un diagnóstico, para que su especialista le pueda recomendar un plan de tratamiento adecuado lo antes posible.

diagnosticado de paralisis cerebral

Tratamiento para la parálisis cerebral en adultos y niños

El tratamiento en personas con parálisis cerebral puede variar en función de la gravedad y las necesidades de cada caso. Es importante destacar que aunque no tiene cura, el objetivo del tratamiento es proporcionar una mejora en la calidad de vida de la persona afectada.

Además, la finalidad del tratamiento reside en ayudar a la persona a ser lo más autónoma e independiente posible, evidentemente, dependiendo de sus capacidades y limitaciones. Y esto es en parte gracias a productos de apoyo, terapias ocupacionales, rehabilitación o fisioterapia, medicamentos o toxina botulínica, nutricionista/dietista y diferentes intervenciones.

productos de soporte

  • Cuándo hablámos de productos de soporte nos referimos a objetos que sirven para facilitar las actividades de la vida diaria. Unas muletas para una persona con diplejia, que le puede ayudar a moverse durante más tiempo o evitar caídas post tropezones. También una silla de ruedas motorizada, ideal para personas con tetraplejia que tengan gran parte de las extremidades paralizadas.
  • La fisioterapia tienen como objetivo maximizar las aptitudes de los usuarios. Están diseñadas para mejorar las capacidades físicas o bien minimizar el deterioro de musculatura o movimientos.

Paralisis cerebral tratamiento

  • Las terapias ocupacionales tienen un objetivo similar. La finalidad está en entrenar a las personas para realizar de la forma más autónoma posible las actividades de la vida diaria. Cómo pueden ser cepillarse los dientes, hacer la compra o además llevar la gestión de los gastos mensuales. Todo depende del usuario y de cuáles sean sus capacidades.
  • A día de hoy no existe una cura para la parálisis, ni medicamentos que demuestren lo contrario. No obstante, existe la toxina botulínica. Es una neurotoxina que inyectan los especialistas en la musculatura espástica de los usuarios para relajar la zona.

filtraciones de botox

Páginas de referencia

https://www.cdc.gov/ncbddd/cp/facts.html

https://www.nhs.uk/conditions/cerebral-palsy/

https://www.healthline.com/health/cerebral-palsy

https://www.medicalnewstoday.com/articles/152712.php

https://www.cerebralpalsy.org/about-cerebral-palsy/definition